Estás contratado, usa estos lentes para aprender el trabajo
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Estás contratado, usa estos lentes para aprender el trabajo

HoloLens de Microsoft, un dispositivo que mezcla imágenes digitales con el mundo real

Por: New York Times

El año pasado, cuando Toby Bouska Jr. comenzó a ensamblar cabinas para los camiones articulados Kenworth, aprendió lo básico observando a trabajadores que habían estado mucho tiempo en la fábrica. Sin embargo, no era algo muy interesante, y no le daban mucha oportunidad de practicar haciendo el trabajo por sí mismo.

“Ellos hacen el trabajo y tú tan solo los ves”, comentó Bouska, de 21 años, quien trabaja en la planta de Kenworth en Chillicothe. “No soy muy bueno para quedarme sentado viendo”.

Foto: New York Times

No obstante, sus jefes lo capacitaron con un método nuevo: unos lentes de tecnología de punta. Le dieron un par de HoloLens de Microsoft, un dispositivo que mezcla imágenes digitales con el mundo real. Cuando se puso los lentes, el aparato colocó unas flechas y unos diagramas digitales sobre las partes que estaba viendo para servirle como guía en su trabajo.

“Con los HoloLens, eres solo tú y las instrucciones”, comentó Bouska, quien agregó que había aprendido a hacer su primera tarea nueva en unos veinte minutos.

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Después del éxito de la capacitación de Bouska, la empresa matriz de Kenworth, Paccar, pidió 50 dispositivos. Cinco llegarán a la planta de Chillicothe, la cual emplea a más de 2000 trabajadores y el gerente planea usarlos para capacitar empleados en al menos dos decenas de tareas.

Durante décadas, los dispositivos de tecnología de punta han tenido un papel crucial en los lugares de trabajo donde hay personal de cuello blanco, pues hay una pantalla enfrente de casi todos los rostros y los empleados se pasan el día en el correo electrónico, las hojas de cálculo y las videoconferencias. Ahora, las empresas como Microsoft ven una oportunidad multimillonaria en lograr que haya más tecnología personal, incluidos los HoloLens, en manos de los trabajadores que no se sientan detrás de un escritorio.

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La nueva iniciativa va más allá de las herramientas para realizar una tarea particular, como un empleado que llama a un cliente con una tableta o un robot que mueve materiales en una fábrica. Tiene como objetivo integrar las herramientas a la vida corporativa de una empresa, como la capacitación, la planificación y las comunicaciones regulares. La computación en la nube ha posibilitado los esfuerzos, pues facilita la entrega de información mediante una aplicación de teléfono o unos lentes de realidad mixta.

Google busca conquistar este mercado, al igual que Salesforce, con su adquisición de Quip, la cual crea programas para la productividad del trabajador. Hay muchos productos tecnológicos especializados que tienen como objetivo industrias y tareas particulares.

Sin embargo, en cuanto a la búsqueda de los llamados trabajadores de primera línea —quienes en verdad se encargan de la producción, las ventas y los servicios para los clientes—, tal vez no haya una empresa tecnológica más agresiva que Microsoft. La firma generó mucha de su riqueza suministrando tecnología a negocios y quiere introducir varios productos para los trabajadores.

Microsoft estima que 2000 millones de trabajadores de primera línea tienen acceso a conexiones a internet de alta velocidad y son, en teoría, clientes potenciales. En una llamada telefónica con inversionistas celebrada este año, Satya Nadella, la directora ejecutiva de Microsoft, mencionó que la venta de productos para trabajadores de primera línea expandió el mercado y Microsoft podía tener acceso.

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Emma Williams, una ejecutiva de Microsoft que desarrolla herramientas de productividad para varias industrias, como la de la atención médica y la minorista, señaló que había un campo de juego grande y abierto.

“Con los trabajadores de primera línea, es muy fascinante”, comentó Williams. “En realidad no hay una gran empresa que se enfoque en ellos”.

La tecnología ya rodea a muchos trabajadores de primera línea, pero muchos de ellos ni siquiera tienen una cuenta de correo electrónico corporativo, así que crean soluciones alternativas para comunicarse. El año pasado, Team Inc., una empresa que realiza mantenimiento y reparaciones en sitios industriales, como las refinerías y los oleoductos, se percató de que casi la mitad de sus técnicos de campo usaban cuentas de correo electrónico y teléfonos celulares personales para comunicarse, señaló Tracy Terrell, director de información de Team. Los líderes de la empresa decidieron que era demasiado riesgoso.

“No queremos enviar correos a cuentas de Yahoo o mandar información técnica en un mensaje de texto, porque la consideramos una especie de secreto comercial”, afirmó Terrell.

Para que los trabajadores las adopten, todas las herramientas nuevas deben ser tan sencillas como las aplicaciones para el consumidor, explicó Terrell. Los técnicos en campo de su empresa pueden ser poco pacientes para las soluciones imprácticas, así que su equipo les ha presentado poco a poco una versión de Microsoft Teams, una plataforma de mensajes, diseñada en específico para los trabajadores de primera línea.

Se necesitó de un año para que todos se inscribieran y pudieran tener el acceso corporativo necesario para Teams. Además, debido a que las viejas costumbres no desaparecen de un día para el otro, el sistema les envía un mensaje de texto automático a los técnicos para que revisen la aplicación cuando tienen que leer un mensaje. En la plataforma, los directivos en la oficina pueden comunicarse de forma directa con la gente en el campo. Algunos técnicos han creado grupos de chat, como uno para especialistas en tornillos mecánicos, para ayudar en la solución de reparaciones.

Más de 500.000 organizaciones usan Teams, aunque Microsoft no desglosó cuántas usan la versión diseñada para trabajadores de primera línea. Esa versión puede sincronizarse con programas que calendarizan a los trabajadores, lo cual les permite intercambiar turnos, o solo envía mensajes a la gente que está trabajando en un momento particular.

“No cabe la menor duda, esto funcionará”, comentó Brad Reback, analista del banco de inversiones Stifel, para referirse a la iniciativa que busca llegar a los trabajadores de primera línea. “¿Qué tan rápido lo lanzarán las empresas? Ya veremos”.

Aunque Teams ya está ganando tracción, lo más probable es que la iniciativa de los HoloLens tarde años en desarrollarse, debido a la inversión necesaria para comprar los lentes y ponerlos en uso.

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