¿El clima influye en propagación de Covid-19? Esto sugiere investigador
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¿El clima influye en propagación de Covid-19? Esto sugiere investigador

Un investigados sugiere, basándose en lo que ha documentado, que el virus tiene más dificultades para propagarse entre las personas en este tipo de clima

Por: New York Times

(Por Dennis Thompson) El nuevo coronavirus parece ser de naturaleza estacional, y los brotes importantes ocurren sobre todo en regiones que presentan un conjunto específico de condiciones climáticas, plantea un estudio reciente.

Todas las áreas que están experimentando brotes del COVID-19 caen dentro de un corredor norteño que tiene una temperatura promedio de 41 a 52 grados Fahrenheit (de 5 a 11 grados centígrados), y una humedad promedio de un 47 a un 79 por ciento, según los investigadores en virología.

 El nuevo coronavirus parece ser de naturaleza estacional. Foto: Reforma

Las regiones afectadas (China, Corea del Sur, Japón, Irán, el norte de Italia, Seattle y el norte de California) caen en una banda de 30 a 50 grados de la latitud norte. Ha habido una falta de propagación significativa del COVID-19 en los países más al sur.

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"Esto nos sugiere que la temperatura y también la humedad baja absoluta y específica podrían tener un rol clave en la transmisión", planteó el investigador principal, el Dr. Mohammad Sajadi, profesor asociado de medicina del Instituto de Virología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, en Baltimore.

"Al juntarlo todo, pensamos que la distribución de los brotes comunitarios significativos a lo largo de una latitud, temperatura y humedad restringidas son coherentes con la conducta de un virus respiratorio estacional", continuó Sajadi.

Pero eso no significa que se pueda prever que las tasas de infección con el COVID-19 se reduzcan con la llegada del verano.

Los expertos en enfermedades infecciosas anotan que el nuevo coronavirus ha resultado ser particularmente infeccioso, dado que los humanos no han establecido una inmunidad contra él.

Se ha estimado que la tasa de transmisión del coronavirus es de 2.5 o más, señaló Elizabeth Halloran, profesora de bioestadística de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington, en Seattle. Eso significa que cada dos personas infectadas con el virus probablemente lo contagien a un total de cinco personas más.

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Un virus deja de ser infeccioso cuando su tasa de transmisión baja de 1, lo que significa que no es probable que una persona infectada con él lo transmita a otro ser humano.

"Será difícil, incluso si baja algo en la estación de verano, bajarlo necesariamente a menos de 1", comentó Halloran. "Observamos una infección muy contagiosa".

En este estudio, los virólogos analizaron los brotes importantes del COVID-19 y monitorizaron las condiciones de tiempo específicas en esas regiones.

Los investigadores encontraron que en las ciudades donde el coronavirus se propaga dentro de una comunidad (Wuhan, Milán, Tokio) las temperaturas no bajaron del punto de congelación.

Los estudios de laboratorio también mostraron que una temperatura de 39 grados Fahrenheit (3.8 grados centígrados) y un nivel de humedad de un 20 a un 80 por ciento son los más favorables para la supervivencia del virus.

Basándonos en lo que hemos documentado hasta ahora, parece que el virus tiene más dificultades para propagarse entre las personas en unos climas tropicales más cálidos", indicó Sajadi.

Pero Sajadi y sus colaboradores advirtieron que el riesgo de propagación comunitaria podría aumentar en áreas más norteñas, como los estados del Atlántico central y de Nueva Inglaterra, con la llegada de la primavera.

"Tenemos una hipótesis comprobable cuya confirmación requiere más investigación", planteó Sajadi. "Si lo confirmamos en más estudios, indica que quizá debamos usar los datos para unos esfuerzos más dirigidos de preparación de los sistemas de salud, vigilancia y contención".

Nadie está en realidad seguro de por qué la estación es un factor en la propagación de virus como la influenza y el coronavirus, dijeron los expertos. No se ha establecido si los virus no pueden sobrevivir en un tiempo más cálido, o si los climas más cálidos interfieren de alguna forma con su capacidad de propagarse entre las personas.

Además, cada virus responde al tiempo de su propia manera, anotó el Dr. Martin Hirsch, profesor de enfermedades infecciosas e inmunología en la Facultad de Medicina T.H. Chan de la Universidad de Harvard, en Boston.

"El SRAS [síndrome respiratorio agudo y severo] apareció en invierno y había desaparecido en junio. Otros, como el SROM [síndrome respiratorio de Oriente Medio] sin duda persisten en la península Arábica, que es bastante cálida", anotó Hirsch.

Ese tipo de modelo de predicción "será muy importante para los esfuerzos continuos por comprender al nuevo coronavirus y mitigar sus efectos", apuntó el Dr. Michael Grosso, director médico del Hospital de Huntington, en Nueva York. "Obviamente, sería alentador saber que la actividad viral menguará con un tiempo más cálido".

Pero los expertos en salud pública prevén que se necesitará más que un cambio de estación para parar la propagación del COVID-19.

"Las condiciones ambientales son una de muchas cosas que tienen un rol en las transmisión de la enfermedad en sí", observó Nicholas DeFelice, profesor asistente de medicina ambiental y salud pública de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. "Es difícil decir que esto es lo que lo impulsa, cuando lo más probable es que todo el mundo sea susceptible a este nuevo virus y eso sea lo que impulsa a estos brotes. Si las personas son susceptibles, el virus puede seguir transmitiéndose incluso si las circunstancias no son ideales".

Sajadi está de acuerdo

"Dado que es probable que la población completa careza de inmunidad previa a este nuevo virus, quizá al principio no actúe como pensamos que actúa un virus respiratorio estacional. Además, hay que recordar que estar en un área de riesgo bajo no significa necesariamente que no ocurrirá un brote significativo", advirtió Sajadi.

"Las medidas de salud pública quizá tengan el rol de predicción más potente al determinar si este virus se propaga ampliamente en EE. UU.", continuó Sajadi. "Por eso la implementación del distanciamiento social es igual de esencial en Miami y en Nueva York, a pesar de las diferencias en la temperatura". El nuevo estudio se publicó en línea en el sitio de datos abiertos SSRN.

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