Tecnología

Series de Netflix, ¿seguirán sin comerciales?

En algunos capítulos de las series de Netflix ya se anuncian productos; Stranger Things, por ejemplo, ya firmó contratos con 75 compañías 

Por New York Times

- 19/12/2019 12:24

Por Tiffany Hsu. A los suscriptores de Netflix les gusta ver todas las temporadas de “Stranger Things” y “The Crown sin ver comerciales de aseguradoras o de camionetas con moños de regalo en el capó. Las suscripciones, y no la publicidad, son su fuente de ingresos anuales que llegan a casi 16.000 millones de dólares, y ofrecer contenido libre de comercialessigue siendo parte esencial de nuestra propuesta de marca”, señaló Netflix mediante un comunicado.

Aunque es la plataforma dominante en la categoría de emisión en continuo, con 158 millones de suscriptores en todo el mundo, Netflix también tiene una deuda de 12.000 millones de dólares. Y está enfrentando la competencia de nuevos servicios con grandes fondos por parte de empresas como Walt Disney Co. y Apple. La firma de investigación eMarketer dijo este mes que “los días de Netflix en la cima quizá estén llegando a su fin”, y muchos analistas y ejecutivos se preguntan si, para poder mantener sus altos niveles de ingresos, tendrá que darles acceso a los anuncios publicitarios.

“No veo por qué no lo harían”, dijo Peter Naylor, director de ventas publicitarias de la plataforma de emisión en continuo Hulu.

Aunque Netflix se resiste a los comerciales, busca diversas maneras de trabajar con marcas. El mes pasado, Netflix lanzó una iniciativa con la cadena de emparedados Subway para empezar a ofrecer un sándwich de “huevos verdes con jamón” (huevos pintados con espinacas, rebanadas de jamón, guacamole y queso) en relación con la nueva serie de Netflix “Huevos verdes con jamón”, basada en el libro de Dr. Seuss. El emparedado generó mucha publicidad para Netflix en la prensa de estilo de vida y al mismo tiempo puso su nombre frente a los millones de personas que todos los días compran sándwiches de Subway.

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“Creemos que tendremos un negocio más valioso a largo plazo si nos quedamos fuera de la competencia de ingresos publicitarios y, en vez de eso, nos enfocamos totalmente en competir por la satisfacción del espectador”, señaló Netflix.

En otra colaboración reciente de promoción con una marca, Netflix le cobró a la empresa de ropa Diesel un derecho de licencia para crear atuendos inspirados en “La casa de papel”, una de sus series más populares. Los anuncios en línea de Diesel aprovecharon la conexión usando el nombre de Netflix, mencionando a “La casa de papel” y mostrando personajes con los distintivos uniformes rojos que usan los protagonistas de la serie.

Según la firma de investigación Forrester, Netflix está “mejorando de manera activa su equipo de mercadotecnia”. “Están siendo más versátiles respecto de los tipos de colaboraciones que pueden ofrecer”, dijo Ellie Bamford, una ejecutiva en la agencia de mercadotecnia R/GA.

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Cuando Netflix trabajó con Samsung y Aviation American Gin en un comercial el mes pasado con el actor Ryan Reynolds y su nueva película de Netflix “6 Underground”, no se pagó nada. Para Netflix, ese tipo de acuerdos se tratan en su mayor parte de mantener a la gente consciente de su marca.

Netflix se rehusó a revelar si los acuerdos con las compañías se volverían una mayor fuente de ingresos en el futuro.

No obstante, las empresas desde hace tiempo han estado dispuestas a hacer negocios con Netflix, incluso antes de que obtuviera 34 nominaciones a los Globos de Oro este mes. La plataforma tiene algo que anhelan las marcas: una audiencia joven. Su espectador promedio tiene 31 años, parte de un grupo muy buscado por las compañías, pues las personas más jóvenes evitan las transmisiones y la televisión por cable, y se caracterizan por odiar los anuncios publicitarios.

Las marcas quieren aparecer frente a esta audiencia”, dijo Bamford. “Llegar a los inalcanzables, a los que se deshicieron del cable y no quieren ver anuncios, es una gran preocupación”.

Con tanto contenido, Netflix ha tenido problemas para mantener la atención que reciben algunas series, que pueden ir y venir en un fin de semana de maratón, para luego ser olvidadas. Los acuerdos con las marcas son una manera de mantener la atención enfocada en un programa. Este mes, Netflix publicó una vacante para alguien que desarrolle productos, juegos y eventos con el fin de “aumentar la conciencia en torno a las series” y hacerlas “parte de la conversación durante periodos más largos”.

Netflix tiene un grupo de acuerdos de marca, dirigido por el ejecutivo Barry Smyth, el cual trabaja con empresas para usar el nombre de Netflix en campañas promocionales y hace poco contrató a gente de Fox, Lionsgate y otras compañías de medios. En un listado reciente de vacantes para un puesto en Europa, Netflix dijo que quería “amplificar el alcance y el impacto de nuestras campañas publicitarias cuando trabajamos con otras marcas”.

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Este verano, “Stranger Things”, la serie más popular de Netflix, una historia de ciencia ficción supernatural ambientada en la década de 1980, firmó contratos con 75 compañías. En uno de ellos, Netflix colaboró con Baskin Robbins para crear nuevos sabores de helado como Eleven’s Heaven, con cobertura de chocolate, que lleva el nombre del personaje Eleven, y Upside Down Pralines, una referencia a la dimensión alterna de la serie: “El otro lado”. En otro contrato, Coca-Cola revivió brevemente la fallida bebida New Coke de 1985, que apareció en episodios de “Stranger Things”, lo cual contribuyó a su atmósfera retro.

Las marcas no pagaron para aparecer en la serie, pero Netflix recibió el pago de un derecho de licencia para una promoción de “Stranger Things” en Londres diseñada por la compañía de teatro inmersivo Secret Cinema, que recreó la plaza comercial que aparece en la serie donde se vendieron cosméticos especiales de Mac y productos de Coach. El centro comercial se inauguró en noviembre, cuatro meses después de que la tercera temporada de la serie se estrenó en Netflix.

La plataforma no necesita generar dinero de grandes compañías para beneficiarse de su trabajo con ellas. La idea es estimular las suscripciones aumentando el interés en las series a través de alianzas con “marcas cuyas audiencias creamos que pueden amar nuestro contenido tanto como nuestra audiencia”, señaló Netflix mediante un comunicado.

En una conferencia telefónica con analistas celebrada este año, Reed Hastings, director ejecutivo de Netflix, dijo que las promociones de “Stranger Things” tenían como propósito “hacer que más gente se emocionara por la serie, que se unieran a Netflix, y se lo contaran a sus amigos”.

La misma lógica podría extenderse a la publicidad indirecta. Netfilx generalmente les ha dejado ese tipo de decisiones a los productores, pues comentó en una declaración que “la mayoría de las marcas que aparecen en las series y las películas son agregadas por los creadores que creen que contribuyen a la autenticidad de la historia”. Netflix añadió que “los ejemplos en los que se paga este tipo de publicidad no son comunes y no son un enfoque comercial para nosotros”.

Ese es un contraste respecto de muchos rivales de Netflix, que han cortejado de manera activa a compañías que ofrecen mostrar sus productos en pantalla, incluso presentándoselos a los ejecutivos de los programas y dándoles borradores de guiones. Hulu, por ejemplo, tiene un equipo dedicado a integrar las marcas a sus series, y su número de acuerdos pagados aumentó un 200 por ciento de 2018 a 2019, señaló. Netflix no tiene un equipo similar.

En una escena de la serie “Daybreak” de Netflix, se mencionan las marcas Aquaphor, Quilted Northern, Tide, entre otras. Ninguna pagó las menciones. Aunque Netflix se resiste a los comerciales, está encontrando maneras de trabajar con las marcas.

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