Su lavadora podría estar cultivando 'supergérmenes'
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Su lavadora podría estar cultivando 'supergérmenes'

Son bacterias resistentes a los antibióticos, y todo tiene que ver con la temperatura con la que lavan... y el ahorro de energía

Por: New York Times

Su lavadora de bajo consumo podría ocultar "supergérmenes", unas bacterias resistentes a los antibióticos, advierte un estudio reciente.

La advertencia sigue a una investigación en un hospital alemán donde la Klebsiella oxytoca resistente a los medicamentos estaba infectando a los recién nacidos de forma reiterada. Los investigadores determinaron que el origen del brote era una lavadora, y las infecciones solo se detuvieron después de que se la llevaron.

Es un caso altamente inusual en un hospital, dado que implicó a una lavadora para el hogar", señaló la primera autora del estudio, la Dra. Ricarda Schmithausen, médica sénior del Instituto de Higiene y Salud Pública de la Universidad de Bonn.

Usualmente, los hospitales usan lavadoras especiales con temperaturas altas y desinfectantes añadidos. Las lavadoras para el hogar limpian a unas temperaturas más bajas que ahorran energía, pero que quizá no eliminen a los gérmenes resistentes a los medicamentos, advierten los investigadores.

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Señalaron que la K. oxytoca que enfermó a los recién nacidos se transmitió de la lavadora a los gorros y calcetines tejidos que se usan para mantener calientes a los bebés.

No está claro cómo los gérmenes resistentes a los medicamentos llegaron a la lavadora, pero los investigadores sospechan que es probable que vivieran en agua que no se vació del todo tras lavar la ropa.

Dijeron que las lavadoras se deben rediseñar para evitar que se acumule agua residual donde los gérmenes puedan crecer y contaminar a la ropa.

El informe se publicó en una edición reciente de la revista Applied and Environmental Microbiology.

¿Qué deben hacer los consumidores para evitar este tipo de brote? Un coautor del estudio ofreció consejos a los hogares donde vivan pacientes.

Si en su hogar viven personas mayores que requieran cuidados de enfermería con heridas abiertas o catéteres en la vejiga, o personas más jóvenes con lesiones o infecciones supurantes [llenas de pus], la ropa se debe lavar a unas temperaturas más altas, o con desinfectantes eficientes, para evitar la transmisión de patógenos peligrosos", planteó el Dr. Martin Exner, de la Universidad de Bonn.

"Este es un desafío creciente para los higienistas, ya que el número de personas que reciben cuidados de enfermería de sus familiares está aumentando de forma constante", añadió Exner en un comunicado de prensa de la revista.

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